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Les espèces en France

 

Le cycle de vie des Lépidoptères se déroulent en quatre étape :

- Papillon ( imago )
-  L'œuf
- La Chenille
- Chrysalide

On parle de métamorphose complète : c’est l’un des plus
étonnant spectacle de la nature !


Les œufs

Après l’accouplement, la femelle pond des œufs un par un ou par petits groupes sur une ou plusieurs espèces de plantes
appelées « plantes hôtes ». Cette plante servira ensuite de garde-manger aux chenilles. Les œufs sont de formes,
de couleurs et detailles (de 0,5 à 2 mm) très différentes en fonction des espèces. Après quelques jours ou au bout de
tout un hiver, les œufs éclosent pour donner naissance aux chenilles.


La chenille

La chenille passe l’essentiel de son temps à manger. Elle multiplie plusieurs fois son poids en quelques semaines, 
ce qui l’oblige à changer régulièrement de peau : c’est la mue. Quatre à cinq mues successives sont nécessaires pour que la chenille atteigne son poids final. Pour se déplacer, la chenille possède trois paires de pattes à l’avant du corps ainsi que cinq paires de « fausses pattes » à l’arrière. Les chenilles sont des proies faciles, aussi se défendent-elles soit par des piquants
dorsaux, soit en pratiquant l’art du camouflage. D’autres arborent au contraire des couleurs vives pour avertir de leur toxicité,
ou modifient leur apparence pour effrayer les prédateurs.


La chrysalide

Son poids final atteint, la chenille cesse de manger et se transforme en chrysalide. Certaines s’enterrent, d’autres restent
à même le sol, d’autres encore se fixent à la végétation, sur des troncs ou des murs. 

Se passe alors un phénomène incroyable :
la métamorphose dans la chrysalide, des enzymes de la chenille sont libérées pour « digérer » presque intégralement les tissus.
Il s’ensuit un remaniement des organes. Le stade chrysalide peut durer de quelques jours à plusieurs mois, suivant la météo
et les espèces. Chez certaines d’entre elles, il arrive que le papillon reste en chrysalide plusieurs mois, années.

Le papillon

De l’enveloppe de la chrysalide s’extirpe le papillon adulte, appelé aussi imago. C’est à ce stade que les individus des deux sexes se rencontrent et s’accouplent. La durée de vie du papillon varie de quelques jours à plusieurs mois selon les espèces. En hivernant au stade adulte, le Citron ( Gonepteryx rhamni bat des records : il peut vivre jusqu’à 12 mois. Le nombre de générations annuelles varie d’une espèce à l’autre. Pendant l’hiver, les températures basses empêchent la plupart des insectes d’être actifs. Selon les espèces, cette période de léthargie se déroule à l’état d’œuf, de chenille, de chrysalide ou d’adulte. Les papillons que l’on voit voler dès les premiers beaux jours à la fin de l’hiver, comme la Petite Tortue ou le Paon du jour,
sont des individus qui sortent d’hibernation et vont se reproduire.



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